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【奈良】色鮮やかな大輪が咲き誇る1000年の絶景・長谷寺でぼたんまつり開催。実は近くには温泉もある。春季特別拝観も!4/20〜5/12



奈良県桜井市にある長谷寺で、4月20日(土)から5月12日(日)までぼたんまつりが開催されます。献花祭や茶会が開催される日もありますよ。御本尊である大観音尊像の春季特別拝観や特別寺宝展も開催中の長谷寺。実は近隣には温泉もあるんです。お寺好き、温泉好き、花好きは必見ですよ!

写真:花の御寺として名高い長谷寺の見事なぼたん




長谷寺は真言宗豊山派の総本山で正式寺号を「豊山神楽院長谷寺」と言います。奈良時代の7世紀後半から8世紀前半に道明という僧によって創建されたと寺伝に伝えられています。

本尊は十一面観音で、平安時代から有数の観音霊場として信仰を集め、藤原道長も参詣したという記録があるんですよ。道長の他にも松尾芭蕉や幸田露伴、白洲正子などが「初瀬詣で」として参拝したそうです。

本堂、長谷寺経、銅板法華経相図が国宝、仁王門や十一面観音像などが重要文化財に指定されています。


花の御寺で開催の「ぼたんまつり」は、溢れるほどのぼたんの花に圧倒される!

歴史ある長谷寺は古くから「花の御寺」と称されているんです。その所以は「ぼたん」。

長谷寺のある初瀬山はぼたんの名所で、4月下旬から5月上旬に満開・見頃を迎えます。その数は150種類以上、約1.5万坪の牡丹園に7000株とも言われているんですよ!ぼたん7000株!!赤や白、紫など色とりどりのぼたんが境内を包み込むように咲き誇る姿は圧巻です。

牡丹園は参道に沿ってあるので、道すがら見られます。所要時間はゆっくりと回って2時間ほど。

そんな花の御寺・長谷寺で開催されるのが「長谷寺ぼたんまつり」です。開催期間中は参拝開始時間が早くなり、早朝7時から参拝可能となります。

4月20日(土)には本堂で法要が営まれる「ぼたん献花祭」お練り12:30~、法要13:30~が、27日(土)には「ぼたん茶会」が開催され、9:00~先着500名に薄茶が無料で接待されますよ。

また、まつり開催期間中に受付で応募すると抽選で100名に鉢植えぼたんが当たります。こちらは当選した場合、5月下旬に長谷寺まで受け取りに行く必要がありますが、霊験新たかな長谷寺で育ったぼたん…何かご利益がありそうですね。

写真:境内1.5万坪と広大な牡丹園だが、長谷寺の敷地面積22万坪に対して1割にも満たない。それだけ広大なお寺である

春季特別拝観も必見!10mを超える本尊の御御足に触れることができる貴重な機会

長谷寺では3月1日(金)~6月30日(日)まで、本尊大観音尊像春季特別拝観を開催中です。こちらは普段は関係者以外立ち入りが禁止されている国宝本堂の堂宇に入ることができ、10mを超える本尊・十一面観音像の御御足に直接触れて参拝できます

また、本尊大観音尊像の拝観だけでなく、同時期に寺宝展も開催されるので、ぼたんまつりと一緒にぜひ拝観したいですね。今年は特別に国宝の「銅板法華説相図」を無料展示するので、訪れる際にはお見逃しなく!

写真:国宝の「銅板法華説相図」が特別に無料展示される

入山料の他に拝観料(1,000円、共通券1,300円)が別途必要になりますが、本尊に触れることができる貴重な機会ですよ。現在、西国三十三所草創1300年記念として、江戸時代の復刻朱印を押印してくれますよ!江戸時代のものと現在のもの、両方いただいて、比較してみるのも面白いですね。

4月1日(月)~5月31日(金)の期間には、お抹茶やコーヒー、ソフトクリームを月輪院で販売しますよ。

写真:目の保養、の後はお茶でのんびりもオススメ

実は温泉もある!参拝前に身を清めるのもオススメ

長谷寺の門前町には温泉も湧いているんです。その名も「長谷寺温泉」。泉質はナトリウム炭酸水素塩泉で、無色透明。筋肉痛や疲労回復に効果があります。

唯一温泉を引いている「長谷寺 湯元井谷屋」は創業150年超えの老舗温泉宿。「千人の湯」と呼ばれる広々とした大浴場が開放感抜群です。日帰り入浴も可能ですよ。
長谷寺の参道までも徒歩5分と好立地なので、温泉で身を清めてから参拝するのもオススメです。

(まとめ・文:ゆきさね 情報更新:2019年3月 eri)

写真:花の御寺でのどかな春のいちにちを過ごしたい


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